约翰迪尔收购AI初创公司

  美国农业机械公司约翰迪尔9月6日宣布,将以3.05亿美元收购人工智能初创公司Blue River。该交易预计于月内完成。

  Blue River科技公司位于硅谷,目前有60名员工,这家初创公司此前已经从Pontifax Agtech、Data Collective、Innovation Ventures、Khosla Ventures等公司筹集了大约3100万美元。该公司利用机器学习等人工智能技术,实现对农业制剂的精准喷洒,从而减少用量,缩减成本。

  约翰迪尔长期以来以其标志性的绿色拖拉机而闻名。但近年来,这家总部位于伊利诺伊州的农业巨头推出了以高新科技软件为基础的业务。

  此前,农药和其他化学药剂通常是盲目地应用于整片农田。Blue River的人工智能将使得农药制剂只在需要的地方使用。Blue River研制的“see-and-spray”机器人,可以安装在拖拉机上。机器人携带自动喷雾器,利用计算机视觉和机器学习软件来区分农作物和杂草,判断哪些农作物需要化肥,哪些需要杀虫剂或除草剂等。

  目前,Blue River制造的“see-and-spray”机器人主要应用于生菜和棉花等农作物。Blue River表示,它的第一个产品——生菜机器人已经推广到全美10%的生菜种植领域。Blue River的新技术总监威利·佩尔说,该公司正计划为大豆和玉米等其他农作物开发相应的技术版本。约翰迪尔表示,Blue River的人工智能技术将在未来应用于每一种农作物。

  Blue River的新技术总监威利·佩尔表示,与传统方式相比,“see-and-spray”机器人可以使农业制剂的使用量减少90%,帮助农民在施肥方面更有效率。约翰迪尔科技研发部门高管斯通说,Blue River的技术可以极大地促进农业生产力。

  此次收购凸显了近年来各行业巨头公司对人工智能研发公司的巨大重视。2016年,推特以1.5亿美元的价格收购了11人的科技初创公司的“Magic Pony”;谷歌在2014年以超过5亿美元的价格收购了DeepMind研究实验室。据《机器人报告》报道,2016年有50家机器人和自动化科技公司被收购,总价值超过188亿美元。

  收购完成后,约翰迪尔在硅谷拥有了一个60人的人工智能团队。未来约翰迪尔计划将Blue River开发的技术和知识产权商业化后出售给全球的客户。虽然约翰迪尔没有给出确切的未来规划,但推广诸如“see-and-spray”机器人只是约翰迪尔发展战略的一部分。公司意识到未来农业将会越来越自动化,这一收购可以帮助它保持在市场中的领先地位。约翰迪尔表示,人工智能技术将成为公司未来产品的一个重要组成部分。

  Pontifax Agtech的联合创始人菲尔·埃尔兰格对该项收购十分看好,表示此交易为双方投资者带来了“诱人”的回报。根据联合国粮农组织的数据,到2050年,全球人口将达到92亿。这意味着全球农业部门比以往任何时候都要承受更大的压力。埃尔兰格说,这需要在农产品000061股吧)供应链上提高效率和创新。他预计,农业从业者将会越来越多地与科技初创企业合作,寻求创新。

  农业科技公司Aibono的创始人维韦克·拉杰库马尔说,未来农业产业发展趋势将由“小”转变为“智能”。他的农业科技初创公司正在从基层转变农业产业模式,利用新技术、物联网和人工智能来帮助农民种植有利可图的农产品。

  农业产业正处于“技术”的风口浪尖。最新数据统计,人工智能应用于农业产业的复合年均增长率为20%。随着无人机、机器人和智能系统被用于农业研究和实地试验,机器学习等人工智能将为农业的未来带来性的变化。